美国宇航局望远镜在海王星大小的气体系外行星上发现晴空和水汽

美国宇航局望远镜在海王星大小的气体系外行星上发现晴空和水汽

美国宇航局望远镜在海王星大小的气体系外行星上发现晴空和水汽

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科学家们兴奋地利用美国宇航局的哈勃望远镜,斯皮策和开普勒太空望远镜的综合力量,在一个相对较小的行星上发现了晴朗的天空,大小与海王星相当。 照片:NASA / JPL

美国宇航局的三个太空望远镜的数据帮助天文学家在太阳系外的气体行星上发现了晴朗的天空和水汽。 系外行星大约是海王星的大小,是最小的系外行星,从中检测到任何类型的分子。

据美国宇航局称,天文学家通过分析该机构的哈勃望远镜,斯皮策和开普勒太空望远镜的数据来发现这一发现。 天文学家在发表在“自然”杂志上的一项研究中表示,最新研究结果有望帮助科学家们更好地检查类似于地球的较小的岩石行星的大气成分。

“当天文学家用望远镜观察夜间时,他们会说'晴朗的天空'意味着好运,”马里兰大学的Jonathan Fraine和该研究的主要作者 。 “在这种情况下,我们在遥远的星球上发现了晴朗的天空。 这对我们来说很幸运,因为它意味着云不会阻挡我们对水分子的看法。“

海王星大小的系外行星,被称为HAT-P-11b,绕着一颗名为HAT-P-1的恒星运行,大约需要五天完成一圈。 这颗行星距离天鹅座120光年远,是一个温暖的世界,据信它具有岩石的核心和气态。

“我们认为exo-Neptunes可能有不同的成分,反映了他们的形成历史,”帕萨迪纳加州理工学院的Heather Knutson和该研究的合着者在声明中说。 “现在有这样的数据,我们可以开始拼凑这些遥远世界起源的叙事。”

根据科学家的说法,三台望远镜的结果表明,HAT-P-11b被水蒸汽,氢气和其他尚待识别的分子所覆盖。

“我们正在努力工作,从炎热的木星到外星海王星,”该研究的共同作者德雷克德明说。 “我们希望将我们的知识扩展到各种系外行星。”


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