美国宇航局为业余天文学家发布新的小行星探测软件

美国宇航局为业余天文学家发布新的小行星探测软件

美国宇航局为业余天文学家发布新的小行星探测软件

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这位艺术家的动画演示了一颗巨大的小行星带,它围绕着一颗与太阳相同年龄和大小的恒星轨道。 照片:NASA / JPL-Caltech

自20世纪初以来,天文学家一直依靠相同的技术来探测小行星 - 它们拍摄天空中的一个部分的图像,并寻找在帧之间移动的星形物体。 然而,随着地面望远镜灵敏度的提高,天文学家越来越难以筛选大量数据并验证每一次探测。

为了增加小行星探测的频率,包括那些可能对我们的星球构成潜在威胁的机构,NASA发布了一个与Planetary Resources,Inc。合作开发的新软件,能够在任何标准PC上运行。 该软件可免费 ,可接受来自望远镜的图像,并在其上运行算法,以确定以与小行星一致的方式移动的天体。

业余天文学家和小行星猎人也可以从他们自己的望远镜拍摄图像并用软件进行分析。 “应用程序将告诉用户是否存在匹配的小行星记录,并提供一种向小行星中心报告新发现的方法,然后确认并存档新的发现,”NASA在周日发布的一份说。

新算法将火星和木星之间的小行星带中的小行星探测机率提高了15%,这是NASA小行星数据猎人挑战的一部分。 Planetary Resources也对这项工作特别感兴趣,该公司在不久的将来开采水和贵金属的小行星。

“小行星数据猎人的挑战已经超出了我们的希望,创造了一些能够对小行星狩猎天文学家产生切实影响的东西,并突出了更多人在保护我们的星球方面发挥作用的可能性,”美国宇航局项目经理在声明中说。 由美国宇航局锦标赛实验室赞助的重大挑战于2013年宣布,目的是找到所有“对人类的小行星威胁”。


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