遥远的星系不被人注意

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在遥远的宇宙观测中,大部分光线已经耗费了100亿年才能到达地球的星系被忽略了。 天文学家对此有所了解,但现在已经有一个国际团队证明了这一点,该团队已经在智利用欧洲大型望远镜VLT对天空进行了特殊调查。

专家们通常会研究氢气发出的光的特征痕迹,称为莱曼-α线,以研究在遥远的宇宙中形成的恒星的数量。 但是大部分光被精确地困在星系本身,尘埃和星际气体中,因此它不会到达望远镜,也看不到星系。

“天文学家总是知道他们在Lyman-alpha探测中错过了一小部分星系,但现在,我们有了一个具体的测量方法,而且丢失的星系数量是巨大的,”Matthew Hayes(大学)说。日内瓦),该研究的主要作者,在欧洲南方天文台(ESO)的公报中。 天文学研究所(CSIC-INTA)的西班牙语J. Miguel Mas-Hesse参与了“自然”杂志的研究结果。

这些天文学家所做的是,首先观察天空的特定区域,称为GOODS-South,在四个VLT望远镜之一的Fors相机(可见光)中放置一个特殊的滤光镜,主镜为8,每个直径2米,由ESO拥有。 在第一次调查中,他们专注于传统的Lyman-alpha线。 然后他们使用另一台相机,新的Hawk-I(近红外线),来自另一个VLT,探索天空的同一区域,但专注于不同的光足迹,H-Alpha线,也由氢发射,并对结果进行了比较。 他们专注于距离我们100亿光年的红星(红移2.2)。

通过这一策略,Hayes和他的同事们已经证明,仅使用传统Lyman-alpha线的观测会在深部宇宙中发射的总光中失去很大一部分(高达90%)。 “现在我们知道我们忽视了多少光,我们可以开始更准确地描述宇宙,更好地了解恒星在宇宙生命的不同时代形成的速度,”Mas-Hesse说。

取自ElPaís

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